Veľké, nevyspytateľné prekliatie Arsenalu – a mňa samého

2023-01-23 19:27:02 by Lora Grem   Londýn, Anglicko 22. januára fanúšikovia arsenalu oslavujú 3. gól počas zápasu prvej ligy medzi arsenalom FC a Manchester United na štadióne Emirates 22. januára 2023 v Londýne, Anglicko foto od stuarta macfarlanearsenal fc cez getty images

Keď Arsenal v 17. minúte prehrával 1:0 kvôli smrteľnej hre útočníka Manchestru United Marcusa Rashforda, myslel som si, že môj dres môže byť prekliaty. Celú sezónu Premier League 2022-23 som sa bránil nákupu domáceho dresu, aj keď Arsenal začal Svetový pohár preraziť na čele ligy. Aj keď po turnaji vyhrávali a európska klubová sezóna pokračovala, odolával som. V skutočnosti som nemal nový dres – v skrini je pár retro čísel – od ikonických bielych pruhovaných rukávov z rokov 2008-09, keď som dostal #4 s dlhým rukávom s nápisom FABREGAS. späť na ramená.

To bol Cesc Fabregas, všestranný stredný záložník Arsenalu, ktorého ako tínedžera zlákala zo slávnej barcelonskej akadémie La Masia, aby sa stal oporou ich stredu poľa na osem rokov, kým sa nevrátil do Katalánska. Bol prvým z mnohých absurdne talentovaných hráčov, ktorý si obliekol dres a prinútil ma uveriť, ale tí, ktorí prišli po ňom – Mesut Ozil a Alexis Sanchez a Robin van Persie a Jack Wilshere – sa nikdy nedostali do šatníka. Postupne, ako sa Arsenal neustále vzďaľoval od vrcholu, som si prestal veriť. Až minulý týždeň som si objednal úplne nové, motorovo červené číslo s golierom, majstrovské dielo Adidas, s „ØDEGAARD ​​- 8“, kde bol kedysi Fabregas. Martin Ødegaard je nový maestro a kapitán stredopoliara, ktorý ťahá za nitky, a dokonca aj v mojom vzrušení pri rozbaľovaní transatlantického balíka som sa nemohol ubrániť otázke, či sa burácajúci začiatok sezóny Arsenalu zruší teraz, keď som mu ponúkol. toto gesto viery.

Čas, keď som začal veľa sledovať futbal Premier League, bola jeseň, ktorá nasledovala po majstrovstvách sveta 2006. Odvtedy fandom trestal verných Arsenalu, ktorí sa odvážili uveriť. Rozhodnutie minúť tri čísla na drese po toľkých rokoch, kedy Arsenal lichotil klamať krásnym, zložitým, svetským, v konečnom dôsledku krehkým futbalom, malo vysoko iracionálnu váhu. Stretol som sa s fanúšikmi Yankee, ktorí poslali nováčika preč z miestnosti, ak sa zdá, že ich príchod poškodil šťastie tímu v televízii. Poznám veľa fanúšikov, ktorí fyzicky nemôžu – alebo inak odmietajú – sledovať, ako niektorý z ich hráčov trestá. A všetka psycho mystika futbalového fanúšikovstva sa zdalo byť opäť potvrdená v 17. minúte na Emirates Stadium v ​​Londýne, keď Arsenal hostil prekliaty United – tím, ktorý mi spolu s Chelsea spôsobil toľko bolesti počas mojich formačných rokov. ako fanatik. Toto je veľmi odlišný tím United, ktorý po rokoch v divočine začína sľubnú prestavbu, rovnako ako Arsenal, no klubový odznak im stále hrozivo žiari na hrudi. A potom, v 24. minúte, produkt akadémie Arsenalu, Eddie Nketiah – mladý muž, ktorý predstavuje tak veľa z toho, čo Arsenal urobil správne za posledných pár rokov po mnohých ďalších zlých správach – vyrovnal skóre. Keď uplynulo 94 a pol minúty, Arsenal vyhral, ​​aby sa opäť dostal s náskokom piatich bodov na čelo ligy.

  Londýn, Anglicko 22. januára eddie nketiah z arsenalu oslavuje víťazný gól počas prvoligového zápasu medzi arsenalom FC a Manchester United na štadióne Emirates 22. januára 2023 v Londýne, Veľká Británia foto od Marka leechoffside ofside cez getty images Eddie Nketiah, produkt akadémie Arsenalu, ktorý teraz nosí slávne číslo 14 Thierryho Henryho, dvakrát skóroval a poslal Manchester United k porážke.

Udávajú tempo aj pre Manchester City, stálicu a obhajcu titulu v lige podporovaný genialitou trénera Pepa Guardiolu a neobmedzenými zdrojmi ropného investičného fondu. Obnovenie Premier League po majstrovstvách sveta bolo účtované ako súboj medzi majstrom a jeho žiakom: manažér Arsenalu Mikel Arteta pracoval ako asistent Guardiolu v City tri sezóny a zmeny, jediná práca, ktorú mal medzi hráčmi za Arsenal a trénovať to. Vo veku 40 rokov je najmladším hlavným trénerom v lige, ktorý vedie najmladší tím a porazili takmer každého, kto im skrížil cestu.

Odohrali 19, vyhrali 16, dvakrát remizovali a raz prehrali. Porazili Liverpool, Chelsea a ich nenávidených miestnych rivalov Tottenham Hotspur doma aj vonku. Ich jediná prehra prišla proti tomu istému tímu United na Old Trafford, pevnosti v Manchestri, a v niekoľkých rôznych bodoch v nedeľu to vyzeralo, že rýchle protiútoky hlavného trénera Erika ten Haga opäť spôsobia Arsenal, pánov držania lopty a dosť problémov na to, aby ich zastavili. Gunners zaútočili na jedovatý úder z 25 metrov od Bukayo Saka, ďalšieho chalana z akadémie, ktorý vo veku 21 rokov zapálil celý kontinent. Potom United po ojedinelej chybe brankára Arsenalu Aarona Ramsdaleho opäť vyrovnali. A potom Nketiah vystrčil nohu, aby odvrátil odrazenú Ødegaardovu strelu do siete priamo pri smrti. Arsenal 3, Manchester United 2. „MY. ARE. TOP LIGY!“ spievali domáci fanúšikovia už po niekoľkýkrát v tejto sezóne.

Vo fanúšikovskej základni Arsenalu je v týchto dňoch akási závratná pokora, kontingent, ktorý bol tak dlho definovaný veľkými nezhodami a súrodeneckým nepriateľstvom. Rok čo rok prichádzal Arsenal skrátka a fanúšikovia súpera zasypávali Goonersa výsmechom. Po chvíli začali priaznivci presmerovať poníženie a frustráciu jeden na druhého, vybuchli na vedenie klubu a ich spolufanúšikov na kanáloch YouTube. Čoskoro si klub vyslúžil prezývku „Banter FC“, pretože sa stal známym pre schadenfreudovský obsah, ktorý slúžil svojim nepriateľom, rovnako ako pre svoje futbalové schopnosti. Zasiahlo to znova aj v minulej sezóne, keď Arsenal jasne stúpal, ale stále zaostával za tými nenávidenými rivalmi, Tottenhamom, ktorý si zabezpečil štvrté a posledné miesto v Lige majstrov po tom, čo ho Arsenal pokazil – uprostred niekoľkých kľúčových zranení – v domácom prostredí. natiahnuť. Štyri najlepšie anglické tímy každú sezónu zarábajú peniaze a prestíž hraním v európskych super-play-off v nasledujúcom roku a Arsenal skončil mimo týchto pozícií od roku 2017. Je to kedysi nemysliteľná pozícia pre klub, ktorý dostal pozvánku na európsky futbalový zápas. najexkluzívnejší klub už 17 sezón v rade.

  Londýn, Anglicko 22. januára william saliba oslavuje 3. gól s fanúšikmi Arsenalu počas zápasu prvej ligy medzi Arsenal FC a Manchester United na štadióne Emirates 22. januára 2023 v Londýne, Anglicko foto od stuarta macfarlanearsenal FC via getty images William Saliba je jednou z najpôsobivejších mladých posil Arsenalu, ale symbióza tímu s fanúšikmi je skutočnou dominantou tejto sezóny.

To boli časy Arséna Wengera, profesorského Francúza, ktorý priviedol klub k trom ligovým titulom okolo nového tisícročia. Keď prišiel v roku 1996 ako relatívne neznámy, urobil revolúciu v anglickej hre, no v priebehu rokov sa hra od neho vyvinula ďaleko a on stratil kontrolu nad miestom na čele tabuľky. Koniec jeho vlády bol pre klub začiatkom obdobia búrlivých a neľudských nepokojov, kde sa z ich štadióna stal kotol, ktorý zavaril skôr domácim ako opozícii. V poslednej Wengerovej sezóne som prestal úplne sledovať, ako sa výsledky stali niečím horším ako sklamaním: boli predvídateľné. Ďalší manažér, Unai Emery, nikdy nezachytil predstavivosť ani odhodlanie fanúšikovskej základne, ktorá už túžila po vzbure. Bol rýchlym riešením, ako mnohí hráči, ktorých Arsenal naverboval v druhej polovici 20-ky, pokus dostať sa späť do Ligy majstrov cez nejaké pootvorené bočné okno. Aj také bolo rozhodnutie klubu v roku 2021 pristúpiť k návrhu Super League, čo je spôsob, ako ich dostať do novej pseudoligy majstrov bez toho, aby si to zaslúžili. Tento trik zlyhal, katastrofa pre americké vlastníctvo – Stan Kroenke vlastní aj Los Angeles Rams spolu s radom franšíz v Colorade – ktorý odvtedy prešiel určitým spôsobom k oprave plotov.

Táto nová skupina sa chce presadiť vo svete a robí to magnetickým štýlom. V polovici sezóny má Arsenal 50 bodov. Sú na tempe, aby sa vyrovnali tímu Manchestru City z ročníka 2017-18, ktorý pod vedením Guardiolu prepísal pravidlá toho, čo bolo možné, spôsobom porovnateľným len s tímom Arsenalu v rokoch 2003-04 – tým, ktorý nikdy neprehral zápas. Boli to „The Invincibles“ a žiadny tím Arsenalu medzi tým a týmto nemal tú správnu kombináciu štýlu a ocele. Dokonca aj tie najlepšie tímy Arsenalu v tom období, ako napríklad hypnotizujúci maestri na jeden a dva dotyky v rokoch 2007-08, sa skončili s niektorými (strašnými) zraneniami a následným psychologickým kolapsom.

Arsenal sa vtedy zdal blízky Manchestru United a Chelsea, no pri spätnom pohľade vždy lipli na svojom kabáte. Po sezóne Invincibles sa Arsenal dostal v roku 2006 do finále Ligy majstrov a prehral s Barcelonou v Paríži. A potom sa tento tím rozpadol a ich sila – fyzická aj psychická – nebola nikdy nahradená. Didier Drogba a Chelsea by šikanovali úhľadných prihrávok. Tieto tímy United by zvyčajne nejako našli špičku. V určitom momente som si začal myslieť, že moje rozhodnutie pripojiť sa ku koncu roka 2006 – po Invincibles, po finále Ligy majstrov – znamenalo pre tím a pre mňa určitý druh záhuby. Dni Thierryho Henryho a Patricka Vieiru boli tak ďaleko, že sa zdalo, že reprezentujú iný klub. Hrali v Highbury, domove Arsenalu od roku 1913, ale od roku 2006 tento nový dres hral na Emirates Stadium, úplne novom, najmodernejšom zariadení, ktoré bolo v porovnaní s tým prázdne. Začal som pochybovať, že bude niekedy naplnený nádejou a históriou ako kedysi jeho predchodca. A potom prišlo toto čarovné obdobie.

  Londýn, Anglicko Január 22 l bukayo saka oslavuje strelenie 2. gólu v Arsenale s r gabrielom počas prvoligového zápasu medzi Arsenal FC a Manchester United na štadióne Emirates 22. januára 2023 v Londýne, v Anglicku, fotka od stuarsentyho obrázky cez maclan Tento mladý tím hrá s neuveriteľným nasadením a intenzitou.

Pre mnohých fanúšikov Arsenalu bolo komplexné víťazstvo 2:0 vonku na ihrisku Tottenhamu minulý týždeň zlomovým bodom po rokoch, keď boli Spurs klubom zo severného Londýna na vzostupe, vrátane minulej sezóny, keď sa Arsenalu vytrhli z posledného miesta v Lige majstrov. výsledkov, ktoré zahŕňali víťazstvo v priamom súboji na štadióne Tottenhamu Hotspur. Pre londýnskych fanúšikov Arsenalu je vždy najdôležitejšie poraziť starého nepriateľa. Ale pre mňa a verím, že aj istú generáciu amerických fanúšikov Arsenalu je United spolu s Chelsea predovšetkým skutočným nepriateľom. Arsenal-Manchester United bol hlavným zápasom Premier League v prvých rokoch tohto nového tisícročia, ale pre tých z nás, ktorí sa pripojili neskôr v roku 2000, to bola trvalá ukážka nedostatkov Arsenalu, pripomienka toho, že mentálna sila a dômyselné vedomosti... aké boli také dôležité ako hodvábna zručnosť. Už sme nemali Patricka Vieiru, ktorý by išiel do vojny s ich Royom Keanom. Cítil sa menej ako v spomienke ako ako téma dokumentu, ktorý som videl.

Takže áno, keď United pokračovali, mal som taký pocit potápania. Nezaslúžili si vedenie, ale nezaslúžili si ani poraziť nás skôr v sezóne a už dávno som sa ako fanúšik Arsenalu naučil, že „zaslúžiť si“ s tým nemá nič spoločné. A predsa som akosi pociťoval akýsi pokoj, ktorý Gooners začal spoznávať len nedávno, bujnú nádej, ktorá nahradila úzkosť z predchádzajúcich rokov. Keď tím teraz zaostáva doma, odozvou štadióna už nie je vytie rozhorčenia, keď tribúny zakrýva skaza. Vždy existuje viera. Medzi mladými mužmi na ihrisku a priaznivcami na tribúnach je povzbudzovanie, dokonca chvála, krásna symbióza. Možno je to sláva, že po rokoch pandémie a prázdnych štadiónov sú všetci opäť spolu, slnečný pocit, že všetci máme šťastie, že sme tu na tejto nečakanej jazde a mali by sme si užiť každú minútu. Chlapci z Arsenalu opäť porazili Manchester United. Chlapci z Arsenalu sú špičkou v lige.

Neexistujú žiadne záruky do budúcnosti, pretože Newcastle United je najnovším dresom, ktorý sa dostal do sporu, rovnako ako Chelsea v roku 2000 a Manchester City v tínedžerskom veku. Práve teraz sa Chelsea a ďalší večný veľmoci Liverpool utápajú v strede tabuľky. V ich vlastnej novej ére amerického vlastníctva po tom, čo bol Abramovič prinútený predať klub, Chelsea vystreľuje peniaze z dela všetkými smermi – vrátane . (Americkí majitelia Liverpoolu chcú klub predať.) Arsenal ešte musí hrať dvakrát v lige s mocným Manchestrom City, spolu s ďalšími 17 zápasmi, kde si ich súperi budú brúsiť nože v očakávaní efektného skalpu. Ale po toľkých rokoch, kedy sa každá hra cítila ako riziko, šanca na poníženie, sa teraz každá cíti ako príležitosť a privilégium. Sme tí, ktorí sa teraz smejeme, smejeme sa od radosti, aj keď rozhodcovia vydávajú nejaké nepochopiteľné rozhodnutia a futbalový komentátor pokračuje ďalej a ďalej o tom, ako sa manažér správa na postrannej čiare. Začínajú byť zúfalí, neschopní prijať, že veľká londýnska sila je opäť na vzostupe.

Predtým, ako Kroenke prevzal vedenie, bolo vedenie Arsenalu zverincom mien ako Lady Nina Bracewell-Smith a Sir Chips Keswick a problémy klubu boli, spravodlivo povedané, problémy futbalových aristokratov. Vždy boli na vrchole najvyššej britskej ligy a od roku 2014 štyrikrát vyhrali FA Cup – najstarší vyraďovací turnaj na svete. Kroenke a jeho syn Josh (konečne) dohliadali na prestavbu. Vybrali si špičkového mladého manažéra a športového riaditeľa a držali sa pri nich a za posledných pár rokov tí, ktorých si vybrali, dobre naverbovali nových hráčov. Ale sú to radoví členovia sveta Arsenalu, fanúšikovia, ktorí zareagovali na nové smerovanie klubu s takou vrúcnosťou, výživnou žiarou hrdých rodičov, ktorí sledujú, ako ich malé deti tak jasne žiaria. Nikto nepozná riziko, keď si dovolíte veriť ako fanúšik Arsenalu.

V niektorých kútoch fanúšikovskej základne sa stále nepovedalo, že až do posledných týždňov sme skutočne bojovali o titul, sériu zápasov – a víťazstiev – vďaka ktorým je tento stav nepopierateľný. Zatiaľ sa reči o znameniach a kliatbách dostanú na zadné sedadlo. Kúpte si dres alebo nie, ale Arsenal je špičkou v lige. Najlepšie tomu veriť.

  Headshot Jacka Holmesa Jack Holmes Vedúci zamestnanecký spisovateľ

Jack Holmes je vedúcim spisovateľom v LocoPort, kde sa venuje politike a športu. Moderuje aj sériu videí Užitočný kontext.